Thursday, July 16, 2020

“Vivimos para Cristo”, habla sacerdote protagonista de foto popularizada por medios sociales


Es probable que en los días recientes haya visto Usted esta foto en diferentes redes sociales, foros, blogs o sitios de internet, se hizo muy popular por la adversa circunstancia en la que fue tomada: Un sacerdote bajo la lluvia llevando en su mano izquierda los Santos Óleos para administrar la extremaunción a alguien víctima en un accidente en una autopista estadounidense. Puesta inicialmente en Facebook para tratar de averiguar quién era el sacerdote protagonista, se fueron conociendo de a poco los datos que llevaron a identificar plenamente quién era. En esta entrevista concedida por él, P. John Killackey, a National Catholic Register, podemos enterarnos mejor del contexto en el que fue tomada la foto. Pero no solamente ello, el P. Killackey cuenta algo de su vida, su vocación y deja una enseñanza de lo que Ustedes y nosotros podemos extractar a raíz de esa foto.

Traducción, con algunas adaptaciones, de Secretum Meum Mihi.

‘Vivimos para Cristo’, dice el sacerdote en una foto viral llevando los últimos sacramentos en un horrible accidente

El padre John Killackey discute con National Catholic Register una foto de él que se hizo viral caminando en su sotana hacia un terrible accidente interestatal donde le dio los últimos sacramentos a un camionero.

Peter Jesserer Smith

HARRISBURG, Pa. -
Un joven sacerdote solitario con sotana caminó en un aguacero hacia la escena de un horrible accidente de tracto-camiones y automóviles en una autopista interestatal de Pensilvania y dio los últimos sacramentos a un camionero, la única víctima mortal del accidente.

Sin que él lo supiera, un transeúnte fotografió el momento, que capturó la imaginación de las redes sociales y se volvió viral. El sacerdote, Padre John Killackey, fue identificado como miembro de la Fraternidad Sacerdotal de San Pedro en la comunidad Mater Dei Latin Mass en Harrisburg y poco después conoció a la familia del hombre que había ungido.

En esta entrevista con National Catholic Register, el Padre Killackey habla sobre el fatídico día del accidente, su propia vocación al sacerdocio y la comprensión de lo que significa seguir a Jesucristo como sacerdote católico hoy, y lo que le gustaría que los católicos aprendieran de ese fotografiado momento.

Padre John, ¿qué pasó el día del accidente en la [autopista] I-81, cuando alguien le tomó una foto de Usted caminando bajo la lluvia dando los últimos sacramentos y viendo si la gente necesitaba ayuda?

Estaba en mi camino de regreso a la parroquia —ahora mismo estoy asignado en Harrisburg— y acababa de llegar de la I-78 a la I-81. Y había habido estas pequeñas tormentas eléctricas en el camino, así que Usted tenía que encender las luces de emergencia y ese tipo de cosas, y mientras bajaba por la carretera vi la silueta de un accidente de un tracto-remolque. Tuve que detenerme rápidamente y pasar por un lado. Acababa de suceder, supongo. Así que no estaba demasiado lejos, solo dos o tres autos detrás del accidente allí.

Y hubo muchos accidentes a lo largo de la autopista ese día. No sé exactamente cuántos. Pero recordé que tenía mi oleo sagrado para los enfermos en la parte trasera de mi auto. Así que agarré eso y pensé: “Bueno, esto se ve bastante mal”. Hubo cuatro o cinco tracto-camiones involucrados, y muchos otros accidentes menores, así que salí y traté de ver si podía encontrar a alguien que estuviera gravemente herido o necesitara los últimos sacramentos.

Entonces, ¿qué pasó después?

Entonces, di vueltas y pregunté a algunos de los camioneros si había alguien que necesitara atención. Alguien allí me llevó a alguien que lo necesitaba. Creo que ya había fallecido en ese momento, pero no sabemos el momento exacto en que el alma abandona el cuerpo; y todo lo que podamos hacer para ayudar al alma a prepararse para encontrarse con Dios es muy importante. Así que le di los últimos sacramentos allí mismo y luego me fui porque los Técnicos de Emergencias Médicas estaban comenzando a llegar en ese momento.

¿Cómo fue ese momento para Usted?

Definitivamente fue un momento emotivo. Nos enseñaron en el seminario a memorizar las formas de los últimos sacramentos y la bendición apostólica en momentos como este, pero me alegré por una pequeña tarjeta que tenía en mi billetera que las tenía escritas, ya que mi memoria habría fallado. Usé el óleo de los enfermos que tenía conmigo para hacer la Señal de la Cruz y pronunciar la forma. Solo estaba tratando de hacer mi parte correctamente y salir del camino para que los Técnicos de Emergencias Médicas, la policía y los bomberos que habían respondido tan rápido pudieran hacer su buen trabajo. Fue un momento que nunca olvidaré.
Un sacerdote es ordenado para llevarle a Cristo a la gente en esos momentos solemnes. Estoy seguro de que cualquier sacerdote en mi situación habría hecho lo mismo.

¿Se imaginó Usted que esto es lo que estaría haciendo cuando se convirtiera en sacerdote?

Bueno, un sacerdote nos dijo durante el seminario que cuando a Usted lo ordenan, Usted le escribe a Dios un cheque en blanco. Y pensé que eso era interesante. Solo porque Usted no sabe lo que va a obtener, solo tiene que estar listo para sacrificar su vida, o simplemente darse a si mismo en cualquier circunstancia que surja. A veces no sucede mucho: en un tranquilo día de verano en la parroquia; o a veces puede estar ocupado, enseñando y escribiendo sermones. Pero otros días, ya sabe, pensé que iba a regresar [a la parroquia] para nuestra misa vespertina. Y entonces esto es lo que la Providencia puso al frente, y debía estar allí. Así que supongo que la respuesta es que no sé qué va a suceder, pero siempre recuerdo lo que ese sacerdote mayor nos dijo: estar preparados para cualquier cosa.

Padre John, ¿dónde comenzó su vocación al sacerdocio? ¿Cuándo comenzó a formarse en su corazón de que aquí es donde Jesús le estaba llamando?

En la secundaria. Comenzamos a asistir al apostolado de la Fraternidad de San Pedro. Me impresionó mucho en particular el modelo de los sacerdotes que estaban allí. Eran muchachos jóvenes; les gustaba jugar fútbol y ese tipo de cosas. Entonces me animó la idea de que no son personas raras. Estaban realmente inflamados con un ideal, un ideal de Cristo. Así que eso fue algo que me hizo pensar mucho [sobre el sacerdocio]. Pero sabía que no estaba listo, así que fui a Christendom College durante cuatro años, lo cual fue una gran experiencia, y luego trabajé un año.

Quería preguntarle más sobre eso, ya que ambos fuimos a Christendom [College]. ¿Cómo su experiencia allí influyó en la formación de su vocación o ayudó en su discernimiento?

Diría en particular que los académicos realmente me ayudaron. Tenía un apego emocional, por supuesto, porque amo la fe, pero sentí en particular que la filosofía, la teología y la historia me dieron una buena base intelectual para la fe, para mostrar que esto no es solo algo a lo que nos aferramos emocionalmente, sino que armoniza con la razón también. Sentí que nuestros cuatro años allí me ayudaron a apreciar realmente ese factor.

Además, sentí que, en general, era un lugar donde la facultad y mis compañeros intentaban vivir los ideales de la fe. Ningún lugar es perfecto, y todos somos humanos, pero fue particularmente poderoso tener profesores y compañeros que fueron modelos concretos de lo que estaban enseñando.

Todos estamos llamados a ser discípulos de Jesucristo. ¿Cómo ha visto que eso funciona concretamente en su propio sacerdocio?

Simplemente sentí que al menos necesitaba probar el seminario, porque sentí que aquí es donde Dios quería que le sirviera mejor. Pero recuerdo que un sacerdote me dijo desde el principio, y también al final en el seminario —realmente no creí esto de inmediato, tal vez fue un error pensar ‘estoy ansioso por estar ocupado en cosas y hacer cosas’, y no me malinterpreten, los ministerios secundarios ahora, como los grupos juveniles o los viajes misioneros, son grandes cosas— pero él dijo: “¿Sabe qué? Lo primero que debe apreciar como sacerdote, y como nuevo sacerdote en particular, es su relación particular que Nuestro Señor quiere tener con Usted”.

El Señor quiere tener una relación con todos, pero de una manera particular con los sacerdotes (porque actúa in persona Christi con los sacramentos y las otras cosas) para que realmente Usted vaya a él. Porque si no lo hace —ya sabe, como mantener su Hora Santa diaria o tratar de celebrar bien la Misa— si no lo hace, puede secarse rápidamente y olvidar quién es Usted sin Él. Y estoy seguro de que también Usted puede ver esto de manera similar en el matrimonio.

Usted fue ordenado en 2019. ¿Qué lo llevó a llegar a ser sacerdote en la Fraternidad de San Pedro?

Comenzamos a ir a su apostolado en Nueva Jersey —que es donde crecí— y solo estaba viendo sus ejemplos a esa edad. Solo veía “es un sacerdote” y los admiraba mucho, viendo su fe y su rotundidad. Así que siempre sentí que si quería ser sacerdote, sería como uno de ellos.

Me gustaría decir que, para comenzar, ingresar al seminario no es firmar su nombre en la línea punteada. Es un lugar donde podemos mirar honestamente la cuestión, y muchos buenos chicos disciernen que Dios no los está llamando allí. Siempre estaré agradecido por el ejemplo de todos mis cohermanos durante mi capacitación en el seminario, especialmente el modelo de los sacerdotes que estaban allí ayudándonos a discernir cuál era la voluntad de Dios para nosotros. Hay días buenos y malos donde quiera que Usted vaya, pero siempre tuve la sensación de que Dios me quería allí, a pesar de mi indignidad.

En su opinión, si fuera a resumirlo, ¿qué significa ser un sacerdote católico, particularmente hoy?

Yo diría que ser sacerdote católico es ser otro Cristo, o simplemente tratar de ser otro Cristo, al menos lo mejor que Usted pueda, y en cualquier circunstancia que Dios le envíe.

A Nuestro Señor le gusta usar vasos frágiles, supongo, para llevarse a sí mismo a [otros]; y simplemente tenemos que como salir del camino y dejar que Él haga el trabajo. Y cuanto más podamos hacer eso, más podemos traerlo y ser ese otro Cristo para el mundo.

Regresándonos a este momento capturado de Usted como sacerdote bajo la lluvia caminando para dar los últimos sacramentos, en la estimación final, ¿qué le gustaría que los católicos realmente tomaran de este momento fotografiado?

Bueno, que la gente tendrá esa fe de que necesitamos a Nuestro Señor. Para eso están ordenados los sacerdotes. No es por sus méritos o sus habilidades. Una vez más, estaba un poco avergonzado por esa [foto], porque había docenas de otras personas — Técnicos de Emergencias Médicas, policías y bomberos— empapados y realmente trabajando duro para salvar la vida de las personas. Lo que estaban haciendo, eso Yo no podía hacerlo. No estoy entrenado para hacer eso. Y merecen mucho crédito por el trabajo que hacen todos los días. Pero todos, y Yo incluido, podemos centrarnos fácilmente en las tareas diarias y olvidar ver las cosas en el esquema eterno de las cosas: a través de los ojos de la fe. También todos dejaremos esta tierra, y debemos orar para que estemos listos para encontrarnos con Nuestro Señor.

No importa quiénes seamos, debemos esperar que el sufrimiento nos encuentre de un modo, manera o forma. La pregunta simplemente se convierte en: ¿Cómo respondemos a eso? Podemos tener una actitud sombría de que nada de esto importa y amargarnos; o podemos llevar estos sufrimientos a Nuestro Señor y unirlos a sus sufrimientos, los cuales Él voluntariamente asumió para nuestra salvación.

Entonces vivimos para Cristo, y tratamos de llevarlo a otras personas. Y eso es lo que el sacerdote intenta hacer. Su labor es por Cristo y hacer lo que pueda para llevarlo a otras personas en todos los momentos de la vida.