Wednesday, July 23, 2014

Último éxodo de Mosul, entre ellos casi tres mil cristianos

Información de agencia Fides, Jul-22-2014.

Mosul (Agencia Fides) – Los últimos cristianos que han abandonado Mosul tras el ultimátum que les han dirigido los yijadistas del autopro-clamado califato islámico son casi tres mil. Un número muy superior al que se había estimado hasta el momento, porque según la infromación en circulación quedaban sólo unos pocos centenares de bautizados en Mosul después de que la segunda ciudad iraquí fue ocupada por los insurgentes liderados por los militantes sunitas de que el Estado Islámico de Iraq y del Levante (ISIL). Lo confirma a la Agencia Fides Tel médico italiano Marzio Babille, responsable Unicef de Iraq. “La mayoría de ellos - refiere Babille – se han trasladado a la tradicional directriz norte que de Mosul va hacia las ciudades de Tilkif, Batnaya y Alqosh. Unas cuarenta familias se han trasladado hacia el este, hacia Qaraqosh y otras treinta han sido acogidas en la provincia de Dohuk. Veinte familias han llegado a Erbil, la capital de las reinas autónomas del Kurdistán iraquí, donde se ha creado un pequeño centro de acogida en colaboración con la archidiócesis de Caldea”.

Arzobispo Caldeo de Bagdad a sus fieles: “Somos sus pastores y no los abandonaremos”


Palabras de aliento que el Patriarca de Babilonia, Louis Raphaël I Sako, Arzobispo Caldeo de Bagdad, ha transmitido a los Cristianos de Iraq y en particular a los de Mosul, publicadas por Saint-adday.com, Jul-20-2014. Traducción de Secretum Meum Mihi.

Comenzaré mi discurso por la Palabra de Cristo porque Su Palabra es la fuente de fortaleza y salvación para nosotros, los pobres de este mundo perdido: “No temas, pequeño rebaño” (Lucas 12:32).

Nuestro presente dolor se asocia con nuestra Cristiandad y con el misterio de nuestra Pascua (es decir, la Pascua). Nuestro sufrimiento si [está] unido a los sufrimientos de nuestro Salvador Jesús, “Varón de Dolores”, va a llegar a ser una bendición y salvación para nosotros y para otros. Y los retos actuales son enfrentados con más fe, esperanza y oración y solidaridad y sabiduría. ¡Sean valientes frente a lo que se enfrentan, no tengan miedo, Ustedes tienen profundas raíces en Iraq, no se rindan por la frustración y la desesperación, confiados en que “para todos los que empuñen espada, a espada perecerán.” (Mateo 26: 52) y el mal no dura! Ustedes son la pequeña semilla de mostaza, el Señor no los dejará caer. Él está con Ustedes hoy, mañana y pasado mañana y siempre.

Somos sus pastores, y con toda nuestra responsabilidad hacia Ustedes permaneceremos con ustedes hasta el fin, no los dejaremos, cualesquiera que sean los sacrificios. Repito, no tengan miedo; manténgase fuertes como lo son con su fe y con su esperanza y amor. Damos gracias a Dios por su seguridad, ya que no importa qué, su vida no tiene precio.

La bendición de Dios sea con Ustedes.
Patriarca Louis Raphael I Sako
Domingo, 20 de Julio de 2014.

‘Visita fraterna’ en diócesis de Ciudad del Este, Paraguay, comenzó con Misa Versus Deum

Las informaciones sobre la visita apostólica —de las que ahora llaman ‘visitas fraternas’— que se lleva a cabo durante esta semana en la diócesis de Ciudad del Este, Paraguay, son abundantes y no podemos seguirle el paso, por ello, esta entrada no trata de la visita en si misma. Lo que sí podemos destacar es que el inicio de la visita apostólica comenzó, como es lógico pensar, con la celebración de la Santa Misa, la cual se realizó con la orientación Versus Deum.

El propio sitio de internet de la diócesis de Ciudad del Este proporciona una corta reseña sobre la celebración de esta Misa, en la cual se lee (énfasis original):

En la mañana de este martes 22 de julio se cumplirán varios de los actos programados por los visitadores apostólicos. Ya a tempranas horas de la mañana, el Su Eminencia el Cardenal Santos y Castelló celebró la Santa Eucaristía en la capilla del Obispado.

La Santa Misa fue concelebrada por Mons. Milton Tróccoli y Mons. Rogelio Livieres. Posteriormente Mons. Tróccoli se trasladó al Seminario Mayor San José.

En una parte, el Cardenal Santos Abril comentó que quiso celebrar la Misa en la capilla del Obispado, porque le escuchó decir al Nuncio, Mons. Eliseo Ariotti que ésta era muy hermosa. De hecho el Cardenal, al término de la Misa, volvió a entrar para observar con más detenimiento la Capilla.

Estas son algunas imágenes de la celebración.







Tuesday, July 22, 2014

Consejo de Seguridad de Naciones Unidas condena persecución a Cristianos en Mosul, Irak

Información de agencia AFP, Jul-22-2014.

NUEVA YORK.- El Consejo de Seguridad de Naciones Unidas denunció este lunes en la noche la cruenta persecución emprendida por yihadistas del Estado Islámico (EI) contra minorías religiosas en Irak, especialmente los cristianos que residen en Mosul.

El organismo internacional advirtió que tales hechos pueden constituir crímenes contra la humanidad.

En una declaración unánime, los 15 países miembros "condenan en los términos más enérgicos posibles la persecución sistemática por parte del EI y sus grupos partidarios de individuos pertenecientes a minorías y de personas que rechazan la ideología extremista del EI".

"Los ataques sistemáticos y a gran escala contra la población civil motivados por su origen étnico o religioso o por su fe pueden constituir un crimen contra la humanidad por el que los responsables tendrán que rendir cuentas", añade el texto.

El Consejo también resaltó los esfuerzos del gobierno iraquí y de la ONU para oponerse a las "amenazas terroristas" contra las minorías y para responder a las necesidades humanitarias de los desplazados.

También pidió que se intensifiquen los esfuerzos para ir en auxilio de los refugiados.

Los islamistas radicales del El tomaron en junio pasado el control de Mosul, la segunda urbe más grande de Irak. El viernes pasado sus militantes lanzaron un ultimátum desde las mezquitas en el que amenazaban "con la espada" a los cristianos que no se conviertan al islam, no paguen un impuesto especial (Yizia) y permanezcan en la ciudad.

El Papa Francisco también había denunciado este domingo la persecución lanzada por los yihadistas.

Antes de la invasión estadounidense de 2003, la población cristiana de Irak ascendía a alrededor de un millón de personas, pero su número ha disminuido por emigración desde entonces.

Monday, July 21, 2014

En accidente motociclístico fallece “hermano obispo” de Francisco

La nota lo obvia, pero nosotros lo repetimos, el fallecido, aunque no era católico, era considerado por Francisco “mi obispo hermano”, así lo dijo el propio Pontífice en un videomensaje que Palmer grabó en su iPhone y enseño más tarde en una reunión Pentecostal patrocinada por Kenneth Copeland Ministries.

Dicho lo cual procedemos a transcribir la información de Rome Reports, Jukl-21-2014.

Fallece tras accidente de moto pastor evangélico amigo del Papa
2014-07-21

Ha fallecido Tony Palmer, obispo de la Comunión de Iglesias Evangélicas Episcopales, y uno de los impulsores del diálogo entre pentecostales y católicos.

Era amigo personal del Papa Francisco. Se conocieron en el año 2006, en un encuentro ecuménico en Buenos Aires. En enero grabó con su propio teléfono móvil un mensaje del Papa a una reunión pentecostal en Estados Unidos.

TONY PALMER
"Le dije, ¿quiere que me escriba el mensaje? Me dijo: "¿Por qué no me grabas en vídeo?”. Yo tenía la idea en la cabeza. Llevaba mi iPhone, siempre lo llevo conmigo. Tenía la idea de pedírselo, pero no quería abusar de nuestra amistad”.

FRANCISCO
"Rezad al Señor para que nos una. Adelante, somos hermanos, nos damos espiritualmente este abrazo, y dejamos que el Señor concluya la obra que Él ha comenzado”.

Tony Palmer estaba casado y tenía dos hijos. Hace algunas semanas almorzó en el Vaticano con el Papa Francisco, junto a un grupo de pastores de Iglesias pentecostales.

El obispo sin tabús se defiende: Me descontextualizaron


El secretario de la Conferencia Episcopal Italiana, Mons. Nunzio Galantino, se ha defendido de sus expresiones manifestadas en una entrevista publicada por QN (diarios QN, Il Resto del Carlino, La Nazione, Il Giorno) en Mayo pasado (ver aquí). En ella habría dicho:

Yo no me identifico con los rostros inexpresivos de quien recita el rosario fuera de las clínicas que practican la interrupción del embarazo, sino con aquellos jóvenes que son contrarios a esta práctica y luchan por la calidad de la gente, por su derecho a la salud, al trabajo”

Su defensa vino en una entrevista a la revista Sempre, que retoma la sección en italiano de agencia Zenit, Jul-20-2014.

Se lee en el artículo de Zenit:

El Secretario de la CEI cree que se ha tratado de un equivoco debido a la instrumentalización mediática. “La entrevista en cuestión —explica— nació en un contexto específico: la influencia que tienen los medios de comunicación social. En esa ocasión declaré que debemos estar atentos sobre todo a la televisión en la cual se utiliza sólo las imágenes que ayudan a sostener la propia tesis persona. Cité el ejemplo de los que enmarcan el rostro más inexpresivo de color de aquellos que recitan el rosario delante de las clínicas contra el aborto”.

Un método mediático que “busca depontenciar no sólo el rosario recitado frente a la clínica, sino también al movimiento, grande y extraordinario, que está detrás”, afirma Monseñor. Galantino. Por lo tanto, el suyo era más bien una advertencia a estar en guardia contra tales instrumentalizaciones. La declaración descontextualizada de la entrevista fue, por tanto, la fuente del equivoco. “A veces —refleja el prelado— los exponentes de ciertos de nuestros movimientos no leen la entrevista en su totalidad, sino sólo el título del periódico, que evidentemente tiene todo el interés de escoger únicamente las expresiones que hacen escándalo y crean problemas. Así iniciaron 10.000 trinos o 15.000 publicaciones en Facebook contra el obispo Galantino ...”.

En este contexto de críticas que se han vuelto en contra, el secretario de la CEI afirma haber quedado “impresionado” por la “malicia sumaria de ciertas personas que dicen recitar el rosario. Es preocupante saber que quien recita el Rosario pueda ser capaz de expresarse con estos tonos, con esta violencia verbal”.

Sunday, July 20, 2014

Puerto Iguazú y Zárate-Campana, las dos diócesis argentinas candidatas a ‘visita fraterna’

Esta es una información de agencia Diarios y Noticias vía Sitio Andino, Jul-19-2014.

El Papa está dispuesto a poner en orden la casa y no sólo en el Vaticano, por eso no duda en investigar a obispos argentinos cuyas diócesis están salpicadas por situaciones escandalosas o al menos delicadas que ponen en riesgo la credibilidad de la Iglesia.

Francisco ya puso en caja la arquidiócesis de Rosario tras las quejas formales que llegaron a Roma sobre desmanejos financieros y maltrato que precipitaron la salida de monseñor José Luis Mollaghan. En su lugar, fue designado monseñor Eliseo Martín, un prelado con un perfil más social y pastoral.

Ahora el Papa tiene bajo la lupa a otras dos jurisdicciones eclesiásticas con denuncias de irregularidades "graves" tanto económicas como reñidas con la moral cristiana: Puerto Iguazú, en Misiones, y Zárate-Campana, en el norte bonaerense.

Mientras estas comunidades católicas dicen debatirse entre el compromiso con la verdad y responder a la prédica del Papa en cuanto a "no matar al prójimo con sus chismes", DyN accedió a copias de denuncias y causas judiciales que fueron remitidas al Vaticano y confirman que ambas diócesis están siendo sometidas a auditorias exhaustivas.

El Papa encomendó al cardenal Mario Poli la "misión fraternal" de indagar la situación financiero-pastoral de Zárate-Campana y de constatar las denuncias que pesan contra el obispo diocesano Oscar Sarlinga, confirmaron fuentes en Roma y Buenos Aires.

Según las denuncias recibidas por DyN, Sarlinga es acusado por sacerdotes y laicos de "administración fraudulenta de las instituciones educativas" diocesanas, "lavado de dinero en el Seminario San Pedro y San Pablo" y "de desviar subsidios para comedores infantiles otorgados por el ministerio de Desarrollo Social", entre otras cuestiones.

En los escritos enviados a la Santa Sede, los denunciantes también atribuyeron a Sarlinga situaciones de "abuso de poder" y de "comportamiento inapropiado", además de "ocultar una retención de fondos diocesanos para pagar un arreglo extrajudicial en una causa de abuso sexual que implicó a un sacerdote".
Entre las denuncias también hay una sentencia firme contra el obispado de Zárate-Campana por el despido sin justificación -bajo expedientes 859/2013 y 2473/2014- de la ex directora de Cáritas diocesana Silvana Bentancourt.

La mujer declaró en el juicio que su desvinculación se debió a "permanecer fiel a mis principios sin ser cómplice de situaciones indecentes, inmorales y fuera de los sacramentos de nuestra fe que comencé a vivir cotidianamente en mi ámbito de trabajo".

En el entorno del obispo tienen otra lectura de este caso: "Hablan muchas viudas del poder", dijo a DyN un sacerdote que pidió reserva de su nombre, pero reconoció que la diócesis está "pseudo intervenida".
La otra diócesis bajo la lupa papal es Puerto Iguazú, donde según varias fuentes eclesiásticas consultadas es "inminente" la remoción de monseñor Marcelo Martorell.

El prelado, sedicente "amigo" del extinto empresario telepostal Alfredo Yabrán, sucedió en 2006 en el gobierno pastoral a Joaquín Piña, el obispo jesuita que como convencional constituyente le infligió la primera derrota electoral al kirchnerismo al frenar la reelección indefinida del ex gobernador Carlos Rovira.
Fuentes eclesiásticas confirmaron a DyN que en este caso el problema no es económico sino que radica en "errores y desviaciones doctrinales internas", sobre todo en las ordenaciones sacerdotes.

Aunque sin dar demasiadas precisiones, las fuentes aseguraron que "el perfil" de algunos seminaristas y sacerdotes ordenados por Martorell no responde al de "pastor con olor a oveja" que pregona Francisco.
En el libro "El Jesuita", la biografía autorizada de Jorge Bergoglio escrita por los periodistas Sergio Rubin y Francesca Ambrogetti, el hoy Papa es contundente sobre la necesidad de un control selectivo de quienes ingresan a las casas de formación sacerdotal.

Bergoglio aseguró en esta obra de entrevistas que hay clérigos que tienen "perversiones" previas a la opción al celibato, por lo que sugirió una estricta selección de los aspirantes al presbiterio, para evitar que quienes padecen estos desórdenes psicológicos lleguen al sacerdocio.

En otra ocasión recomendamos no tirar todos los periódicos viejos, sino quedarse con alguno.

Saturday, July 19, 2014

Auxiliar Caldeo en Bagdad: “Nuestros peores temores se hacen realidad”

La información fue proporcionada por Ayuda a la Iglesia que Sufre en Italia, Jul-18-2014. Este es un reporte en español de agencia Fides, Jul-19-2014.

Bagdad (Agencia Fides) – “No tenemos palabras, porque lo que ha ocurrido es realmente impactante. Los cristianos viven en Mosul desde hace siglos y esas familias han sido arrancadas de su ciudad, de sus casas, de sus vidas, de repente. Estamos muy preocupados por el futuro de los cristianos en este país”.Es el dramático testimonio del obispo auxiliar caldeo de Bagdad, Mons. Saad Syroub, después de que las últimas familias cristianas de Mosul hayan tenido que salir de la ciudad (véase Fides 16/07/2014, 18/07/2014). “Nunca antes había ocurrido que los cristianos fuesen expulsados de sus propias casas como si no tuvieran ningún derecho”, continua el obispo en una entrevista con Acs cuyo texto ha sido enviado a la Agencia Fides. “Por desgracia, esta es la realidad en Iraq actualmente, especialmente en Mosul - dice el obispo -. Nuestros peores temores se hacen realidad y no sabemos cómo reaccionar. Hace demasiado tiempo que en Iraq no hay seguridad y la gente está aterrorizada, especialmente nuestros fieles”. Mons. Syroub ha hecho un llamamiento a la comunidad internacional para que ejerza presión sobre el gobierno iraquí con el fin de encontrar soluciones prácticas: “Con una mayor estabilidad interna, no habría lugar para estos grupos de fanáticos que pretenden gobernar nuestro país. Y luego hay que ayudar a esta pobre gente sin casa y a la que han robado todo lo que tenía. Es realmente una tragedia”

¿Recuerdan que habíamos reseñado los temores Mons. Saad Syroub?

“Primavera eclesial” en Alemania: 178.805 católicos abandonaron formalmente la Iglesia en 2013

Los datos fueron propocionados oficialmente por la Conferencia Episcopal de Alemania, Jul-18-2014. Esta es una información en español al respcto de agencia AP, Jul-18-2014.

BERLIN, 18 de julio (AP) - La Conferencia de Obispos de Alemania dijo que el número de alemanes que abandonaron la Iglesia católica subió en gran medida el año pasado, un resultado aparente de la conmoción que causó la nueva residencia lujosa de un obispo.

La agrupación precisó el viernes que 178.805 personas dejaron formalmente la Iglesia en 2013, en comparación con 118.335 el año anterior. La cifra fue apenas inferior a los 181.000 que se fueron en 2010 en medio de un escándalo por abusos sexuales por parte de religiosos.

El papa Francisco removió de manera permanente a Franz-Peter Tebartz-van Elst como obispo de Limburg en marzo, meses después de la conmoción que causó el costo de su residencia de 31 millones de euros (42 millones de dólares).

El cardenal Reinhard Marx, que preside la conferencia de obispos, dijo que "el segundo semestre del 2013 evidentemente desembocó en una pérdida de confianza y credibilidad".

La Iglesia católica tenía unos 24 millones de miembros el año pasado.

Nosotros Sacerdotes, Célibes Como Cristo


Información de Il Foglio, Jul-16-2014. Se trata de un artículo escrito por el Card. Walter Brandmüller en el cual refuta las expresiones sobre el celibato que, presuntamente, habría expresado el Papa Francisco en la reciente, conocida ‘entrevista’ con Eugenio Scalfari, director de La Repubblica. Escribimos “presuntamente” porque, como ya Uds. saben, el Director de la Oficina de Prensa, P. Federico Lombardi, desmintió, aunque no de manera contundente, que lo publicado por Scalfari en realidad hubiera sido una ‘entrevista’. Por lo cual, se entiende que en el artículo el Card. Brandmüller apostilla a Scalfari, quien inventó la supuesta ‘entrevista’ y no al Pontífice, de quien no sabemos exactamente qué fue lo que le dijo a su entrevistador.

La que leerán a continuación es una traducción al español del aludido artículo del Card. Brandmüller que proporciona Sandro Magister en Chiesa On Line, Jul-19-2014. Si van allá podrán también leer una introducción hecha por Magister, nosotros aquí la obviamos y tomamos sólo el texto de lo escrito por el Card. Brandmüller.

NOSOTROS SACERDOTES, CÉLIBES COMO CRISTO

de Walter Brandmüller*

Ilustrísimo Señor Scalfari,

aunque no tengo el placer de conocerle personalmente, quisiera volver sobre sus afirmaciones acerca del celibato contenida en su informe sobre su coloquio con el Papa Francisco, publicadas el 13 de julio de 2014 e inmediatamente desmentidas en su autenticidad por el director de la sala de prensa vaticana. Como “antiguo profesor” que ha enseñado historia de la iglesia en la universidad durante treinta años, deseo informarle sobre el estado actual de la investigación en este campo.

En especial, es obligatorio recalcar especialmente que el celibato no se remonta en absoluto a una ley inventada 900 años después de la muerte de Cristo. Más bien son los Evangelios según Mateo, Marcos y Lucas los que refieren las palabras de Jesús al respecto.

Mateo escribe (19, 29): “Y todo aquel que haya dejado casas, hermanos, hermanas, padre, madre, hijos o hacienda por mi nombre, recibirá el ciento por uno y heredará vida eterna”.

Muy similar es lo que escribe Marcos (10, 29): “Yo os aseguro: nadie que haya dejado casa, hermanos, hermanas, madre, padre, hijos o hacienda por mí quedará sin recibir el ciento por uno”.

Más concreto es Lucas (18, 29ss): “El les dijo: «Yo os aseguro que nadie que haya dejado casa, mujer, hermanos, padres o hijos por el Reino de Dios,
quedará sin recibir mucho más al presente y, en el mundo venidero, vida eterna”.

Jesús no dirige estas palabras a las grandes masas, sino más bien a quienes envía para que difundan su Evangelio y anuncien la llegada del Reino de Dios.

Para cumplir esta misión es necesario liberarse de cualquier vínculo terreno y humano. Y visto que esta separación significa la pérdida de lo que se da por descontado, Jesús promete una “recompensa” más que apropiada.

A este punto se hace notar, a menudo, que el “dejar todo” se refería sólo a la duración del viaje de anuncio de su Evangelio y que una vez terminada la tarea los discípulos habrían vuelto con sus familias. Pero no hay rastro de esto. El texto de los Evangelios, aludiendo a la vida eterna, habla además de algo definitivo.

Ahora bien, visto que los Evangelios fueron escritos entre el 40 y el 70 d.C., sus redactores habrían quedado mal si hubieran atribuido a Jesús palabras a las cuales después no correspondía su conducta de vida. Jesús, de hecho, pretende que todos los que se han hecho partícipes de su misión adopten también su estilo de vida.

Pero entonces, ¿qué quiere decir Pablo cuando en la primera carta a los Corintios (9, 5) escribe: “¿No soy yo libre? ¿No soy yo apóstol? ¿Por ventura no tenemos derecho a comer y beber? ¿No tenemos derecho a llevar con nosotros una mujer cristiana, como los demás apóstoles y los hermanos del Señor y Cefas? ¿Acaso únicamente Bernabé y yo estamos privados del derecho de no trabajar?”? Estas preguntas y afirmaciones, ¿no dan por descontado que los apóstoles estuvieron acompañados por las respectivas esposas?

Aquí hay que proceder con cautela. Las preguntas retóricas del apóstol se refieren al derecho que tiene quien anuncia el Evangelio de vivir a expensas de la comunidad, y esto vale también para quien lo acompaña.

Y aquí se plantea, obviamente, la pregunta sobre quién es este acompañante. La expresión griega “adelphén gynaìka” necesita una explicación. “Adelphe” significa hermana. Y aquí, por hermana en la fe se entiende una cristiana, mientras “gyne” indica – más genéricamente – una mujer, virgen o esposa. En resumen, un ser femenino. Esto sin embargo hace imposible demostrar que los apóstoles estuvieran acompañados por las esposas. Porque si en cambio fuera así, no se entendería por qué se habla distintamente de una "adelphe" como hermana, por tanto cristiana. En lo que concierne a la esposa, es necesario saber que el apóstol la dejó en el momento en el que entró a formar parte del círculo de los discípulos.

El capítulo 8 del Evangelio de Lucas ayuda a aclarar las cosas. En él se lee: “Le acompañaban los Doce y algunas mujeres que habían sido curadas de espíritus malignos y enfermedades: María, llamada Magdalena, de la que habían salido siete demonios, Juana, mujer de Cusa, un administrador de Herodes, Susana y otras muchas que les servían con sus bienes”. Por esta descripción parece lógico deducir que los apóstoles siguieron el ejemplo de Jesús.

Además, hay que volver a llamar la atención sobre el llamamiento empático al celibato y a la abstinencia conyugal hecha por el apóstol Pablo (1 Corintios 7, 29ss): “Os digo, pues, hermanos: El tiempo es corto. Por tanto, los que tienen mujer, vivan como si no la tuviesen”. Y sigue: “El no casado se preocupa de las cosas del Señor, de cómo agradar al Señor. El casado se preocupa de las cosas del mundo, de cómo agradar a su mujer; está por tanto dividido”. Esta claro que Pablo con estas palabras se dirige, en primer lugar, a los obispos y los sacerdotes. Él mismo se atuvo a este ideal.

Para demostrar que Pablo o la iglesia de los tiempos apostólicos no conoció el celibato se mencionan, a veces, las cartas a Timoteo e Tito, las denominadas cartas pastorales. Y en efecto, en la primera carta de Timoteo (3, 2) se habla de un obispo casado. Y repetidamente se traduce el texto original griego de la manera siguiente: “El obispo sea el marido de una mujer”, lo que se entiende como un precepto. Pero bastaría un conocimiento rudimentario del griego para traducir correctamente: “Por esto el obispo sea irreprensible, se case una sola vez (¡y debe ser marido de una mujer!), sea sobrio y sensato”. Y también en la carta a Tito se lee: “Un anciano (es decir, un sacerdote, obispo) debe ser integérrimo y estar casado una sola vez”.

Son indicaciones que tienden a excluir la posibilidad de que sea ordenado sacerdote-obispo quien, después de la muerte de su esposa, se haya vuelto a casar (bigamia sucesiva). Porque, a parte del hecho de que en esos tiempos no se veía de buen ojo un viudo que se volvía a casar, para la Iglesia se añadía además la consideración de que un hombre así no podía dar ninguna garantía de respetar la abstinencia, a la cual un obispo o sacerdote deben votarse.

LA PRÁCTICA DE LA IGLESIA POST-APOSTÓLICA

La forma originaria del celibato preveía, por consiguiente, que el sacerdote o el obispo continuaran la vida familiar, pero no la conyugal. También por esto se prefería ordenar a hombres de edad más avanzada.
El hecho que todo esto esté relacionado con antiguas y consagradas tradiciones apostólicas, lo testimonian las obras de escritores eclesiásticos como Clemente de Alejandría y el norteafricano Tertuliano, que vivieron en el siglo II-III después de Cristo. Además, una serie de edificantes novelas sobre los apóstoles son testigos de la alta consideración de la que gozaba la abstinencia entre los cristianos: hablamos de los denominados Hechos de los Apóstoles apócrifos, redactados en el siglo II y muy difundidos.

En el sucesivo siglo III se multiplicaron y fueron cada vez más explícitos - sobre todo en Oriente - los documentos literarios sobre la abstinencia de los clérigos. He aquí, por ejemplo, un pasaje extraído de la denominada Didascalia siríaca: “El obispo, antes de ser ordenado, debe ser puesto a prueba para establecer si es casto y si ha educado a sus hijos en el temor de Dios”. También el gran teólogo Orígenes de Alejandría (siglo III) conoce un celibato de abstinencia vinculante, un celibato que explica y profundiza teológicamente en diversas obras. Y hay, desde luego, otros documentos que podríamos citar como apoyo, cosa que, obviamente, aquí no es posible presentar.

LA PRIMERA LEY SOBRE EL CELIBATO

Fue el Concilio de Elvira de 305-306 quien dio a esta práctica de origen apostólico una forma de ley. Con el canon 33, el Concilio prohíbe a los obispos, sacerdotes, diáconos y a todos los otros clérigos relaciones conyugales con la esposa y les prohíbe, también, tener hijos. Por lo tanto, en esos tiempos se pensaba que abstinencia y vida familiar eran conciliables. Así también el Santo Papa León I, llamado León Magno, alrededor del año 450 escribió que los consagrados no tenían que repudiar a sus mujeres. Tenían que permanecer junto a las mismas, pero como “si nos las tuvieran”, escribe Pablo en la primera carta a los Corintios (7, 29).

Con el pasar del tiempo, se tenderá cada vez más a acordar el sacramento sólo a hombres célibes. La codificación llegará en la Edad Media, época en la que se daba por descontado que el sacerdote y el obispo eran célibes. Otra cosa es el hecho de que la disciplina canónica no siempre fuera vivida al pie de la letra, pero esto no debe asombrar. Como encontramos en la naturaleza de las cosas, también la observancia del celibato ha tenido, en los siglos, sus altos y bajos.

Es famosa, por ejemplo, la encendida disputa que tuvo lugar en el siglo XI, en tiempos de la denominada reforma gregoriana. En esa situación delicada se asistió a una rotura tan neta - sobre todo en las iglesias alemana y francesa - que llevó a los prelados alemanes contrarios al celibato a expulsar con la fuerza de su diócesis al obispo Altmann de Passau. En Francia, los emisarios del Papa encargados de insistir sobre la disciplina del celibato fueron amenazados de muerte y el santo abad Walter de Pontoise fue golpeado durante un Sínodo que tuvo lugar en París por los obispos contrarios al celibato y encarcelado. A pesar de todo ello, la reforma consiguió imponerse y se asistió a una renovada primavera religiosa.

Es interesante observar que la contestación al precepto del celibato surge siempre en concomitancia con señales de decadencia en la iglesia, mientras en tiempos de renovada fe y de florecer cultural se nota una observancia reforzada del celibato.

Y, desde luego, no es difícil extraer de estas observaciones históricas un paralelismo con la crisis actual.

LOS PROBLEMAS DE LA IGLESIA DE ORIENTE

Quedan abiertas aún dos preguntas que se planten frecuentemente. Una es la que se refiere a la práctica del celibato en la Iglesia católica del reino bizantino y de rito oriental, que no admite el matrimonio para obispos y monjes, pero lo concede a los sacerdotes, a condición de que se hayan casado antes de tomar los sacramentos. Y tomando precisamente esta práctica como ejemplo, hay quien se pregunta si no podría ser adoptada también por el Occidente latino.

A este propósito hay que recalcar, sobre todo, que precisamente en Oriente la práctica del celibato abstinente se ha considerado vinculante. Y fue sólo en el Concilio del año 691, el denominado Quinisextum o Trullanum, cuando resultó evidente la decadencia religiosa y cultural del reino bizantino, llegando a la ruptura con la herencia apostólica. Este Concilio, influenciado en máxima parte por el emperador, que con una nueva legislación quería volver a poner orden en las relaciones, no fue sin embargo nunca reconocido por los Papas. La práctica adoptada por la Iglesia de Oriente se remonta precisamente a este momento. Después, cuando a partir de los siglos XVI y XVII, y sucesivamente, distingas Iglesias ortodoxas volvieron a la Iglesia de Occidente, en Roma se planteó el problema acerca de cómo comportarse con el clero casado de esas Iglesias. Los distintos Papas que se sucedieron decidieron, por el bien y la unidad de la Iglesia, no pretender ninguna modificación, por parte de los sacerdotes que habían vuelto a la Iglesia madre, de su modo de vivir.

LA EXCEPCIÓN DE NUESTRO TIEMPO

Basándose en una motivación similar se funda también la dispensa papal del celibato concedida - a partir de Pío XII - a los pastores protestantes que se convierten a la Iglesia católica y que desean ser ordenados sacerdotes. Esta regla ha sido recientemente aplicada también por Benedicto XVI a los numerosos prelados anglicanos que desearon unirse, en conformidad con la constitución apostólica Anglicanorum coetibus, a la Iglesia madre católica. Con esta extraordinaria concesión, la Iglesia reconoce a estos hombres de fe su largo y a veces doloroso camino religioso, que con la conversión ha llegado a la meta. Una meta que, en nombre de la verdad, lleva directamente a los interesados a renunciar también al sustentamiento económico percibido hasta ese momento. Es la unidad de la iglesia, bien de inmenso valor, la que justifica estas excepciones.

¿HERENCIA VINCULANTE?

Pero a parte de estas excepciones, se plantea la otra pregunta fundamental, es decir: la Iglesia, ¿está autorizada a renunciar a una evidente herencia apostólica??
Es una opción que se toma en consideración continuamente. Algunos piensan que esta decisión no puede ser tomada sólo por una parte de la Iglesia, sino por un Concilio general. De este modo se piensa que, aunque sin implicar a todos los ámbitos eclesiásticos, al menos para algunos se podría aflojar la obligación del celibato, incluso abolirlo. Y lo que hoy parece aún inoportuno, podría ser realidad mañana. Pero si se quisiera hacer esto, se debería reproponer en primer plano el elemento vinculante de las tradiciones apostólicas. Y aún nos podríamos preguntar si, con una decisión tomada en sede de Concilio, sería posible abolir la fiesta del domingo que, si queremos ser escrupulosos, tiene menos fundamentos bíblicos que el celibato.

Por último, para concluir, permítaseme avanzar una consideración proyectada en el futuro: si sigue siendo válida la constatación de que cada reforma eclesiástica que merece esta definición debe surgir de un profundo conocimiento de la fe eclesiástica, entonces también la disputa actual sobre el celibato será superada por un conocimiento más profundo de lo que significa ser sacerdote. Y si se entiende y enseña que el sacerdocio no es una función de servicio, ejercida en nombre de la comunidad, sino que el sacerdote - en virtud de los sacramentos recibidos - enseña, guía y santifica in persona Christi, tanto más se entenderá que precisamente por esto él asume también la forma de vida de Cristo. Y un sacerdocio así entendido y vivido volverá de nuevo a ejercer una fuerza de atracción sobre la élite de los jóvenes.

Respecto al resto, es necesario aceptar que el celibato, así como la virginidad en nombre del Reino de los Cielos, seguirán siendo siempre, para quien tiene una concepción secularizada de la vida, algo irritante. Pero ya Jesús decía a este propósito: “Quien pueda entender, que entienda”.

* Cardenal y presidente emérito del
Comité Pontificio de Ciencias Históricas